Esta División incluye a 265 géneros con aproximadamente 1500 especies, todas ellas conocidas como Algas Pardas, por su coloración características entre verde olivo a marrón oscuro. Los pigmentos predominantes en sus cromatóforos son las clorofilas a y c, B caroteno, violaxantina y fucoxantina, con trazas de diatoxantina y diadinoxantina. No todas las algas que muestran esta característica corresponden a las algas pardas, así ciertas algas rojas como Porphyra, Ahnfeltia, Grateloupia, Prionitis tiene una coloración marrón violácea, marrón amarillenta a marrón oscura. Como producto de reserva almacenan preferentemente laminarina, manitol y grasa.
No se conocen formas unicelulares o coloniales pertenecientes a esta Di­visión. La forma vegetativa más simple es la filamentosa heterotrica. El otro extremo está representado por formas morfológicas más evolucionadas correspon­dientes a las Laminariales y Fucales, las cuales sobrepasan a todas las demás algas en tamaño, complejidad de estructuras y grado de diferenciación extrema e interna como es el caso de Macrocystis, que alcanza hasta 60m de longitud yestá diferenciado externamente en rizoides, estípite o cauloide y láminas o filoides e internamente diferenciado en tejidos.
Las algas pardas muestran diversas formas de reproducción asexual y sexual, correspondientes a los ciclos de vida de cada grupo taxonómico en particular. Este grupo de algas viven casi exclusivamente en el ambiente marino, con excepción de pocos géneros que habitan en agua dulce.

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